Cuestiones sabatinas (II): ¿hay magia en la Naturaleza?

magia
La RAE define magia como “arte o ciencia oculta con que se pretende producir, valiéndose de ciertos actos o palabras, o con la intervención de seres imaginables, resultados contrarios a las leyes naturales”. Bajo esta definición sí podemos encontrar magia en la Naturaleza. La magia estriba en nuestra propia incomprensión de los procesos naturales, nada más que en eso. Así, la Naturaleza “oculta” su forma de actuar bajo nuestra propia ignorancia, se vale de “trucos” que nosotros somos incapaces de ver e inventamos soluciones (seres imaginables o procesos imposibles) en base a esa ignorancia. Igual que no debemos recurrir al empleo de la explicación de una ayudante inmortal que no fallece al ser cortada por la sierra del mago, tampoco deberíamos recurrir a la invención de una explicación inventada en el comportamiento de la Naturaleza. Es más prudente investigar el artilugio empleado en el corte de la muchacha o estudiar e investigar las leyes que mueven el cosmos, así como sus propiedades, antes de sacar conclusiones.
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Y agradece que…

Autor: Daniel Rozas

Autor: Daniel Rozas

Para el gobierno, y un amplio sector de la prensa, la recesión ha quedado atrás. No soy economista para hacer una valoración a fondo de esta afirmación, con lo que el paso del tiempo pondrá a cada uno en su sitio. Ojalá sea cierto y dejemos pronto la crisis atrás, pero como mínimo hay que ser cauto, sobre todo después de ver marchitarse tantos brotes verdes.

Pero hay un mensaje que también ha calado en la prensa (e incluso en algunos investigadores) después del rescate del CSIC: la ciencia en España ha sido salvada, ya no hay problemas. La euforia que se leía entre líneas en la carta que el presidente del CSIC ha enviado a los empleados de dicha institución, no puede ser más inoportuna. El dinero ha llegado para evitar la quiebra técnica, pero el Ministerio de Economía no está potenciando de ninguna manera el CSIC. Potenciar significa invertir para que una institución funcione a pleno rendimiento y eso no se da en la actualidad: algunos proyectos no se pueden ejecutar adecuadamente porque no se pueden hacer pedidos que conlleven cantidades importantes (a pesar de que el investigador posea fondos para ello), los centros pasan apuros para pagar gastos contables tales como agua o luz, y la falta de convocatorias de plazas hace crecer la edad media de los empleados de la institución. Como decía un chiste que corre por la institución, ya no pedimos guarderías para que los hijos de los investigadores jóvenes sean atendidos durante la jornada laboral, sino especialistas en geriatría para el centro médico.

Y para colmo el mensaje es del tipo “y tienes que dar gracias de que….”, porque claro, bien podían haber cerrado el CSIC y todos a casa, así que calladitos. Viene a ser como si tras la salida del hospital y comprobar que te falta una pierna te dicen “y da gracias a que estás vivo y te han salvado”. Lo malo es cuando compruebas que en otros centros médicos del mundo ante el mismo mal, te hubieran realizado una cura que hubiese permitido salir al enfermo por su propio pie del hospital. Triste destino el de la ciencia en España, se ha de agradecer que le echen las raspas del pescado que otros se comen.

Descubrimientos “asombrosos”

cine
El otro día, con motivo de la fiesta del cine, una serie de salas de Madrid decidieron cobrar algo menos de 3 euros por disfrutar de películas de estreno. Ante la sorpresa de algunos iluminados la cosa fue un éxito: largas colas y ambiente festivo, algo que no se alcanzaba a ver ni en los mejores fines de semana. Algunos creían que la falta de asistencia al cine tenía más que ver con la piratería que con el coste de la entrada, y es que hay gente que parece que nunca baja de su palacio de cristal. Y esos mismos son los que pretenden solucionar los problemas económicos de Europa.
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Este domingo, corre por la ciencia

El domingo 20 de octubre, el CSIC organiza la XXXIII Carrera por la Ciencia. Dicho evento deportivo partirá a las 9:00 de la mañana del edificio central del CSIC en Madrid (calle Serrano 117) para, después de 10 kilómetros de esfuerzo, volver al mismo punto. Se aprovechará este acontecimiento para manifestar, una vez más, las penurias por las que pasa la I+D en España; así que animamos que participéis, o que acudáis como espectadores, con vuestras camisetas rojas reivindicativas.

cartel carrera

Para saber más del tema:

La marea roja promete nuevas movilizaciones de científicos

Defiende la ciencia pública este domingo

La ciencia en España se muere

Convocatoria manifestación 27-S

Colectivo Carta por la Ciencia

Encuesta sobre los recortes

En Estados Unidos cuidan a los científicos

Esta señal se puede ver frente a la Universidad Rockefeller en Nueva York. Esto es mimar a los científicos, aquí tenemos que vigilar no venga un coche oficial a atropellarnos.

Autor: Roberto Díaz

Autor: Roberto Díaz

Cuestiones sabatinas (I): Meritocracia, ¿para todos?

Antecedentes: Nuestro ministro de Educación, el señor Wert, asegura que este gobierno quiere primar los méritos a la hora de acceder a las becas y otras ayudas para el estudio. Ante una perspectiva de escaso (o nulo) crecimiento económico, sólo aquellos que tengan buen expediente merecerán ser recompensados. Da la impresión de que se quiere instalar una política basada en el mérito.

Consecuencias: Las consecuencias que se esperan es que los méritos sean el principal elemento a tener en cuenta para acceder a una titulación, a un puesto de trabajo y a un ascenso. Todo esto puede ser más o menos discutible, pero es el mensaje que se nos trasmite desde diferentes oficinas gubernamentales.

Cuestión sabatina: En este concepto de meritocracia los errores o la incompetencia cuenta negativamente, no se puede ascender ni seguir ostentando cargos de responsabilidad tras meteduras de pata de grueso calibre, si un alumno pierde una beca por no llegar a la nota de corte, si un opositor no gana una oposición por no aprobar el examen, cuesta creer que alguien ascienda en el escalafón tras un tropezón manifiesto. ¿Verdad señor Wert?, ¿cómo se puede llegar a ministro de economía tras haber participado en la ruina de Lehman Brothers, cómo el señor Rato sigue ocupando altos cargos en bancos tras el desastre de Caja Madrid, cómo el ex-vicealcalde de Madrid sigue ligado a dicho ayuntamiento tras la tragedia del Madrid Arena? Ahí queda la pregunta.

¿Apostamos sólo por la ciencia aplicada?

ciencia basica
Cada vez que hay crisis, surge la misma pregunta, “¿para qué investigar en ciencia básica?”, ante la cual siempre aparece alguien con el mercantilismo de nuestra era “sólo se deben invertir/subvencionar proyectos que lleven a una aplicación inmediata”. Mucho se ha argumentado contra dicha idea, dejadme que aquí muestre con un ejemplo práctico lo que realmente significa invertir en ciencia básica.

Hagamos un pequeño juego: imagina que formas parte de un comité de selección de proyectos, y tienes en tus manos la posibilidad de subvencionar (o no) líneas de investigación. ¿Financiarías alguno de los proyectos que a continuación se enumeran?
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